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2009年9月28日 (月)

臍の緒の話

2009年初夏、パリの病院で出産を迎えた時の事。部屋で赤ちゃんと並んでうたた寝をしていた、とある午後。
「ちょっと待って下さい!」
私はハタッと目を覚まし、保母さんを呼び止めた。産科に常任している保母さんだ。赤ちゃんの体力測定のため、別室に連れて行くと、私に声をかけ、私はまどろみながら「はいー」と答えたところだった。しかし、ハタッと目を覚ましたのは、不安がよぎったからだ。まてよ、体力測定ということは、赤ちゃんを裸にするだろう。ということは、もしかしたらその瞬間に臍の緒が取れこともあるかもしれない。そこで取れてしまったら、やばいやばい。ついさっき妹と心配していたばかりだ。「フランスじゃあ、臍の緒なんて取っておかないんだろうね」、「どうするのかな?」、「ゴミ箱にポイなのかな?」、「臍の緒ついてるうちはうっかり人にあずけられないね」…。ウチの子の大事な臍の緒もポイされるかもしれない。やっぱり私も日本人。臍の緒は記念に取っておきたかった。それに、マクロビオティックを教えている幼馴染みが言っていたことも気になっていた。幼馴染みいわく、「危篤状態にある時に本人の臍の緒を煎じて飲むと元気になる」。彼女は自宅出産した後、お風呂場に長い臍の緒をだらりと吊るして干したそうだ。そんな特効薬になるのかは半信半疑だが、愛する我が子の臍の緒がゴミ箱行きとはあまりにも忍びないと思ったのだった。
「ちょっと、ちょっと!」
私はもう一度保母さんを呼び止めた。
保母さんはのんびりと振り向き、西インド諸島出身の独特のアクセントで「なにか?」と言った。
「へ、臍の緒なんですけど、万が一、と、取れたら、捨てないで下さいね」
私は慌てたばかりに弱冠吃った。そうだ、理由も述べないと。しかも、記念にしたいから、という軽いノリの理由だけだと説得力ないかも。フランス人のことだ。深刻な理由でないと、うっかりポイ、だろう。
「命を救うんです!」
私は真面目な顔をしてみせ、幼馴染みが説明してくれた煎じて飲む話をしてみた。
保母さんは目をまんまるくしてこちらをジッと見てるので、日本人って変わってるわねと、きっと一笑に付せられるだろうと思った。しかし目がまんまるなのは生まれつきだったらしい。
「あら、そう。私の里ではココヤシの木の下に埋めるのよ。」
私は拍子抜けした。なんだ、彼女にとっても、ゴミ箱行きのものではなかったんだ。子供が産まれたら、新しくココヤシの木を植えて、その下にその産まれた子の臍の緒を埋めるのだそうだ。ココヤシの木は元気に育つらしい。
それを聞いてホッとした私に、さらに彼女は加えて言った。
「それに、どこだったかしら、モロッコか、アルジェリアか、とにかく北アフリカのどこかの国では、粉にして飲むらしいわよ。」
出産した人の姉妹に不妊症の人がいたら、産まれた子の臍の緒を粉にして飲ませるのだそうだ。するとみごとに妊娠するという。
ふーん。本当かどうかはわからないが、世界中色々なところで臍の緒は何かしらの役割があることは確かなようだ。ともあれ、国際色豊かなパリでの、とりわけ国際色豊かな病院での、極めて国際色豊かな産科での、めったに聞けない話だった。
肝心のウチの子の臍の緒は、というと、何を大騒ぎしたことか。カサカサに乾いて、ぽろりと取れたのは、退院したそのずっと後。なんのことはない。私がおむつを替えた時だった。
(by Anne)

ヤシの木


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